西府海棠,何谓“西府”?

更新时间:2018-01-27
海棠与西府、荣国府
明·王象晋《群芳谱》载,海棠有四种,其一曰西府海棠。明人王世懋《花疏》则谓有五种,“就中西府最佳,而西府之名紫绵者尤佳”。但是,文献中没有何以称“西府”的记载。这一点,我们暂不管它。我们只须注意,《红楼梦》中所写到的海棠,是种在荣国府的怡红院里的。而荣国府正是“西府”,宁国府则是东府。只看贾雨村所述“街东是宁国府,街西是荣国府”(第二回),就可明白。此后,府中便直言东府、西府,如“西府里琏二奶奶”之类(第十四回)。贾政携众清客及宝玉入大观园,便见有一处种有一株西府海棠。西府海棠当然不是因为种在荣国府而得名,但是,作者偏把西府海棠种在荣国府里,恐怕不是偶合之笔。
后来,贾芸谋得在园中监种花木工程的美差,遂用心弄得两盆白海棠,送给宝玉赏玩。这海棠虽是白色,又是秋日开花,属于草本,与西府海棠色红绛者不同,却因也是置于西府怡红院内,与先种者同列,则也入了“西府海棠”的名籍了。因为它的到来,引起了海棠社的活动,其意义并不在先种者之下。
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